Att säga att en golfbana är en ”bra resort-bana” kan ibland vara en kod för att säga att banan inte är speciellt bra. Men vad gäller Mystic Lake så betyder det ”bra” och ”resort-bana”.  Mystic Lake är dessutom den enda banan runt Minneapolis där du kan ta hissen från ditt rum rätt ner till första utslaget.

Golf och kasino

Mystic Lake är en enorm anläggning, med nästan 4,200 anställda. Den ligger på ett indian-reservat som tillhör Sioux-stammen, och har som främsta inkomstkälla ett gigantiskt kasino som ligger i hotellet just intill banan. Kasinospel är olagligt i USA, men indianreservat har en speciell status som gör att de själva kan bestämma om spel och hasard ska tillåtas på deras mark. Detta har lett till att många indian-reservat har byggt kasionon och tjänar stora summor pengar. På Mystic Lake har man slagit två flugor i en smäll och kombinerat golf och kasino.

Golf och kasino i Mystic Lake. Här ser vi golfbanan från toppen av hotellet/kasinot.
Banan sedd från toppen av hotellet på Mystic Lake.

Med den utgångspunkten skulle man kunna tro att golfbanan skulle vara lite styvmoderligt behandlad, men så är inte fallet. Banan är en anläggning av första klass, perfekt underhållen och med en tidvis utmanande layout (till skillnad från ”resort-banor” som ofta är lättspelade och ganska intetsägande). Med gott om dammar och små sjöar är vatten i spel på många av hålen.

Välskött och lagom undulerad

Banan är förvånansvärt undulerad med tanke på hur platt den omgivande terrängen är.  Kullar omger de flesta fairways och hjälper ofta till genom att studsa tillbaka bollen mot mitten. Fairways är mjuka och välskötta och greenerna är av god kvalitet, med unduleringar som adderar lagom svårighet.

Hålen är förvånansvärt olika i sin natur. Ett antal bäckar slingrar sig fram över banan, vilket gör att du måste spela strategiskt och inte bara slå så långt som möjligt på varje hål.

Signaturhålet är det artonde, ett par-5. Först måste ditt utslag vara långt nog för att nå över en ganska stor sjö. Andraslaget är sedan blint över en kulle med ett antal bunkrar i spel. När du kommer upp på kullen uppenbarar sig din tredje utmaning, en green på en ö framför hotellet. Inspelet är bära eller brista, några alternativa spelvägar erbjuds inte för den som vill vinna. Ett mycket bra avslutningshål som säkert avgör många tävlingar.

Dussintals restauranger

Efter rundan finns det ett stort urval av restauranger. Vi valde grillen på bottenvåningen, och serverades några bra förrätter följt av rejäla hamburgare som bara kan fås i USA. Precis vad magen ville har efter en lång golfmorgon. En perfekt avslutning på en överraskande positiv golfupplevelse.